Le GXi de Gocycle est un vélo électrique pliant avec peu d'égaux

Le GXi de Gocycle est un vélo électrique pliant avec peu d'égaux


Bien qu'il ne soit pas sans défauts, le vélo est une recommandation facile pour ceux qui veulent à tout prix puissance et flexibilité.

Conception

Gocycle GXi
Le design distinctif du GXi est un retournement de tête garanti.

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De loin, le GXi semble identique aux produits précédents de Gocycle. Et c'est parfaitement bien car le langage de conception de la marque de l'entreprise ne semble pas dépassé en 2020. Le cadre n'a pas de tube supérieur et est donc à la fois accrocheur et facile à franchir. La batterie amovible est contenue dans le gros tube diagonal, et le moteur du moyeu avant, bien que perceptible, correspond parfaitement aux petites roues à cinq rayons.

Les éléments de conception intelligents s'étendent également au guidon. Vous ne trouverez aucun câble exposé – ils ont tous été intelligemment acheminés à travers le cadre – ou des sélecteurs de vitesse en plastique parce que la société a opté pour une option de poignée tournante plus furtive à la place. Ils peuvent sembler petits, mais ces détails s'additionnent pour garantir que les lignes épurées de la moto sont rarement interrompues. Bien sûr, ils pourraient également rendre le GXi difficile à réparer. Le vélo est livré avec une garantie en trois parties, cependant – un an pour la batterie, deux ans pour les composants de base et trois ans pour le cadre – et Gocycle est plus ancien que les autres démarreurs de vélos électriques, ce qui augmente les chances qu'ils soient toujours quand vous avez besoin de conseils et de pièces de rechange.

Contrairement au GX, le vélo a un feu de jour (DRL) en forme de bande entre ses deux leviers de frein. Le faisceau a quatre réglages possibles – haut et bas, avec un effet stroboscopique clignotant en option – qui vous rend plus visible pour les autres usagers de la route. Le DRL n'est pas conçu pour vous aider à voir la nuit, cependant. Si vous souhaitez illuminer votre environnement, Gocycle recommande d'acheter une solution de rechange (l'échantillon de test que j'ai conduit avait déjà des lampes de vélo Supernova avant et arrière installées.)

Gocycle GXi
Le DRL garantit que vous êtes toujours visible pour les autres usagers de la route.

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Sur le côté opposé se trouve un «cockpit» inspiré de la Formule 1 qui utilise des LED lumineuses pour visualiser les informations importantes. Lorsque vous êtes immobile, 10 lumières sur le côté gauche afficheront la charge restante du vélo. Ils se remplissent de gauche à droite et chaque LED représente 10% de la durée de vie de la batterie. Une fois que vous commencez à pédaler, les lumières s'éteignent temporairement et remplissent dans l'autre sens pour montrer à quel point le moteur fonctionne. Quatre LED bleues placées au-dessus et en dessous de cette section expliquent le mode DRL actuel. Déplacez vos yeux vers le centre et vous remarquerez trois LED alignées verticalement – celles-ci indiquent votre équipement actuel. Enfin, 10 LED sur le côté droit expliquent à quelle vitesse vous roulez.

C'est une amélioration considérable par rapport au GX, qui ne disposait que de cinq LED capables de montrer la charge restante de la batterie. Pourtant, le nouveau cockpit n'est pas intuitif. Est-ce que quelqu'un comprendrait ce que cela signifiait sans se référer d'abord au manuel du vélo? Je ne pense pas. Cependant, mon cerveau s'est ajusté après quelques sorties et a rapidement apprécié la taille et la luminosité des LED. Dans une position de conduite décontractée ou verticale, ils sont plus faciles à lire qu'un ordinateur de vélo traditionnel, qui a généralement un petit écran monochromatique, et disparaît pratiquement dans le guidon lorsque le GXi est éteint.

J'ai utilisé l'application pour ma première sortie mais je suis rapidement passé aux LED.

Si vous n'aimez pas les lumières LED, vous pouvez utiliser l'application compagnon de Gocycle à la place. Le GX est livré avec deux boucles caoutchouteuses qui peuvent glisser sur le guidon et maintenir votre téléphone en mode paysage. Dans cette orientation, l'application passera à une vue inspirée du tableau de bord de voiture avec des informations de conduite pertinentes. Cela inclut votre vitesse et votre équipement actuels, la charge restante de la batterie, la force du moteur, la distance que vous avez parcourue et un bouton qui fait défiler les modes de conduite. J'ai utilisé l'application pour mon premier trajet, mais je suis rapidement passé aux LED pour économiser la batterie de mon téléphone et, plus important encore, les entrailles de la douche occasionnelle.

Performance

Gocycle GXi
Mon échantillon de test était équipé de garde-boue supplémentaires et d'éclairage de vélo Supernova.

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Lorsque vous configurez le vélo pour la première fois, l'application compagnon vous demandera si vous souhaitez un firmware nord-américain ou européen, qui limite votre vitesse de pointe à 20 MPH et 15,5 MPH respectivement. Ces restrictions sont fixées par les régulateurs locaux et sont standard pour l'industrie.

Prêt à l'emploi, vous avez le choix entre quatre modes de conduite: City +, City, Eco et On Demand. Sur City +, le moteur se met en marche immédiatement et s'intensifie lentement lorsque vous pédalez plus fort. En mode City, le moteur ne s'activera pas tant que vous n'aurez pas légèrement pédalé (100 watts), mais évoluera jusqu'à 100% avec moins d'effort. Le mode Eco, quant à lui, est une option d'économie de batterie qui nécessite un peu plus d'effort (200 watts) pour déclencher le moteur assisté par pédale. Dans tous ces modes, vous pouvez tourner la poignée gauche du guidon pour un boost temporaire qui se désengage lorsque vous arrêtez ou ralentissez votre pédalage.

Enfin, il y a On Demand. Dans ce mode, le moteur ne s'allumera pas tant que vous ne serez pas au poignet. Une fois maintenu, le système s'engage jusqu'à ce que vous relâchiez, arrêtiez de pédaler ou atteigniez la vitesse maximale contrôlée par le micrologiciel. Cela fait que le vélo ressemble plus à un scooter électrique, même si vous devez encore pédaler et ne pouvez donc pas le traiter comme une Vespa ou une Ducati.

Si aucun des modes ne convient à votre style de conduite, vous pouvez en créer un à partir de zéro. L'éditeur de mode de l'application vous permet de faire glisser deux nœuds sur un graphique – semblable à un égaliseur audio – pour définir exactement quand et à quel point le moteur devrait prendre vie. J'étais satisfait du mode City pour la majeure partie de ma conduite, mais je suis parfois passé à un profil personnalisé qui a forcé le moteur à s'engager immédiatement et à augmenter jusqu'à 100% d'assistance avec un pédalage minimal.

Gocycle GXi
Tournez et maintenez le levier de vitesses gauche pour un coup de pouce supplémentaire.

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Le GXi dispose de trois vitesses qui vous aident à pédaler à basse et haute vitesse. Contrairement à son prédécesseur à pliage rapide, le vélo se déplacera automatiquement de haut en bas lorsqu'il détectera un changement d'élan. En théorie, cela signifie que vous ne devriez jamais être dans le mauvais rapport après vous être arrêté à un feu de circulation ou avoir grimpé une pente raide.

J'ai trouvé que le système était un peu peu fiable, cependant. Parfois, j'atteignais la vitesse maximale et arrêtais momentanément de pédaler pour examiner un panneau routier ou laisser une voiture imminente dépasser. Le vélo rétrogradait alors même si je roulais encore à une vitesse qui exigeait un rapport plus élevé. Heureusement, vous pouvez changer de vitesse manuellement en tournant la poignée droite du guidon de haut en bas. Il y a une petite courbe d'apprentissage – le système n'effectuera pas le changement jusqu'à ce que vous ayez légèrement relâché les pédales – mais il ne faut pas longtemps pour comprendre et mémoriser le timing.

Un autre petit pincement: le moteur est un peu bruyant. Ce n'est pas assez fort pour être un briseur d'affaire ou gâcher une balade autrement idyllique à travers la campagne. Mais pour ce genre d'argent, je préférerais que les entrailles électriques soient un peu plus silencieuses.

Le vélo est généralement réactif et conscient de la façon dont vous roulez.

Le vélo est généralement réactif et conscient de la façon dont vous roulez. En montant une pente, je pouvais voir l’assistance du moteur monter lentement du côté gauche du cockpit. Inversement, les LED disparaissaient lorsque je commençais à descendre une colline à des vitesses plus élevées.

Gocycle a également cloué les bases. La selle Velo D2 du GXi était confortable et les freins à disque hydrauliques étaient pointus mais pas trop agressifs. J’ai également apprécié la suspension «Lockshock» d’un pouce, qui a aidé à absorber les nids-de-poule et les ralentisseurs. (Le GXi n'est pas un vélo de montagne, cependant, vous ne devriez pas le prendre sur des sentiers de terre et de gravier.)

Gocycle GXi
La suspension arrière «Lockshock».

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Le GXi promet jusqu'à 50 miles sur une seule charge. Bien sûr, ce nombre variera en fonction de votre mode de conduite et du nombre de collines que vous aimez conquérir chaque jour. J'ai réussi 30 miles, par exemple, à rouler principalement en mode City autour de mon quartier vallonné. (Conformément aux directives du Royaume-Uni en matière de distanciation sociale, je ne conduisais le vélo électrique qu'une fois par jour.) Certaines de mes excursions se faisaient également le soir, ce qui signifiait que le DRL travaillait un peu plus.

Toute anxiété de portée a été atténuée par le chargeur rapide, qui peut recharger la batterie en environ quatre heures. Bien que fonctionnel, l'accessoire est une brique massive et tout à fait hideuse. Pourtant, il est meilleur que le chargeur du GX, qui avait besoin de sept heures pour recharger la plus petite batterie du vélo. Vous pouvez charger le GXi à l'aide d'un grand port caché par un joint caoutchouteux sur le cadre. Alternativement, vous pouvez rabattre le vélo et charger la batterie séparément – une option pratique si vous travaillez dans un bureau chic qui n'apprécie pas les pneus boueux ou imbibés de pluie.

Pliant

Cela peut être intimidant au début, mais le GXi est étonnamment rapide et simple à décomposer. Voici le processus:

  1. Assurez-vous que la béquille est abaissée.

  2. Tournez les manivelles de sorte que la pédale sur le côté avec le carter de chaîne pointe vers le bas et loin de la roue arrière.

  3. Placez l'interrupteur rouge sur le tube de direction et abaissez le guidon pour qu'il repose contre la roue avant.

  4. Basculez l'interrupteur rouge au centre du cadre et rabattez la moitié avant de sorte que les deux roues soient côte à côte.

  5. Déverrouillez la bande de caoutchouc sur le cadre et étirez-la sur le crochet désigné sur le guidon. Si vous ne le faites pas, la moitié avant du cadre peut basculer librement d'avant en arrière.

Gocycle GXi
Avec un peu de pratique, le Gocycle GXi met environ 10 secondes à se plier.

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Le groupe est fonctionnel et à peine perceptible lors de la conduite du vélo. Il est également très épais et n'a jamais montré de signes d'étirement ou de déchirure. Pourtant, je m'inquiète de sa durabilité à long terme – si quelque chose va se casser ou périr, c'est probablement cela. Le groupe ne se sent pas non plus comme une solution particulièrement gracieuse. Et c'est dommage car le reste de la moto est tellement cohérent et intelligemment pensé. Je souhaite juste qu'ils aient trouvé un moyen plus intelligent de garder les deux moitiés collées ensemble (des aimants dans les moyeux de roue, peut-être?) Car pour le moment, la conception est à un pas de la grandeur.

Avec le vélo rabattu, vous pouvez tenir la selle en saillie et faire rouler le tout vers l'avant comme une valise. Chose ennuyeuse, cependant, vous ne pouvez pas la faire reculer – cela entraînerait les pédales à tourner et finirait par heurter le cadre. Pourtant, je pense que c'est utile lorsque vous montez à bord d'un train ou que vous déplacez le vélo à travers des portes tournantes de bureau.

À 39 livres, le GXi est 300 plus léger que le GX mais toujours un peu plus lourd que le Brompton électrique (37 livres) et le Hummingbird (23 livres). Il est donc toujours préférable de déplacer le vélo sur le sol plutôt que de le ramasser. Vous pourriez éventuellement porter le GXi dans certains escaliers, mais vos bras vous feraient probablement mal pour le reste de la journée (à moins que vous ne soyez construit comme «la Montagne» de Jeux de trônes.)

Gocycle GXi
Le GXi dans sa forme entièrement pliée.

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Si vous voulez rendre le vélo encore plus petit, vous pouvez retirer la tige de selle et la glisser à travers la boucle centrale de l'élastique. À l'arrière de la selle, à côté du réflecteur arrière, se trouve une pièce circulaire en plastique qui cache généralement un outil multifonction. Vous pouvez le faire pivoter vers le bas et le déposer dans le trou où va généralement le bas de la tige de selle. À ce stade, tout sur le vélo est à nouveau sécurisé. Pour un épanouissement final, vous pouvez retirer la pédale droite et la ranger dans un support spécial à côté du Lockshock.

La forme pliée du vélo est merveilleusement compacte. Je vis dans un appartement avec un tapis (un tapis est très populaire au Royaume-Uni, ne demandez pas) qui doit être recouvert d'un protecteur en vinyle après avoir roulé sous la pluie. Cependant, le GXi plié s'adapte parfaitement à mon paillasson avant. Cela signifie que je peux facilement le ranger dans le couloir – un ravin trop petit pour la plupart des vélos – ou bien calé dans le coin de mon salon. J'aimerais que les Gocycles soient encore plus petits, bien sûr, pour pouvoir les cacher dans une armoire ou un placard. Mais ils sont toujours pratiques si vous vivez dans un endroit sans garage, abri ou propriétaire qui apprécie que vous colliez un grand porte-vélos sur le mur du salon.

Emballer

Le GXi est indéniablement cher. Mais il est dans le même stade que les autres vélos électriques pliants axés sur le design, y compris le Brompton (2595 £, ou 3231 $) et le Hummingbird (4495 £, ou 5598 $).

Certes, vous pouvez acheter un vélo pliant ordinaire pour une fraction du prix. Mais comme je l'ai écrit à plusieurs reprises, les vélos électriques ont plus de sens lorsque vous les considérez comme un remplacement de voiture. Ils sont un moyen plus sain et plus écologique d'effectuer des trajets plus courts sans transpirer. Si vous vivez dans un endroit comme Londres, un vélo pliant peut vous permettre d'abandonner complètement le Tube ou les applications de transport comme Uber. Selon votre utilisation, quelque chose comme le GXi pourrait gagner son prix en quelques mois. Mais vous devez être prêt à faire ce commerce, sinon un vélo électrique sera toujours un achat décadent.

(Eh bien, jusqu'à ce que le prix des vélos électriques de haute qualité baisse, de toute façon.)

Gocycle GXi
Un vélo électrique cher, mais avec peu de compromis.

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Le dernier vélo de Gocycle n'est pas parfait. Je souhaite que le changement de vitesse prédictif soit meilleur et que le moteur à pédale soit un peu plus silencieux, comme les VanMoof S3 et X3. Le chargeur rapide est une horreur et l'application, bien que fonctionnelle, pourrait nécessiter du travail. Ce sont de petites plaintes, cependant, avec lesquelles je pense que la plupart des gens peuvent vivre. Le vélo est une amélioration évidente sur le GX – qui est plus lourd et n'a pas le DRL ou le cockpit élargi – et largement compétitif avec le Brompton et le Hummingbird. Je suis également heureux que le GXi n'ait pas de verrous intelligents ou de suivi de localisation trop compliqués. Au lieu de cela, Gocycle s'est concentré sur l'essentiel et a livré un autre vélo électrique qui ressemble à l'avenir du transport urbain.

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